Biografia de George E. Smith

Alguns homens nascem para jogar, embora muitos desses mesmos indivíduos possam
eriçar-se com tal termo. “Gamble” tende a implicar uma confiança na sorte cega, e
George E Smith (também conhecido como “Pittsburgh Phil”) nunca foi alguém a adorar no altar de
destino. Em vez disso, ele combinou um exterior sem emoção com um interior calculista,
prestando atenção ao mais ínfimo pormenor que envolve o mundo das corridas de cavalos
no final do século 19 e no início do século 20.

Ao longo de sua vida, ele se tornou um multimilionário com as apostas em
cavalos. Enquanto seus contemporâneos gostavam de vinho e mulheres, Smith rejeitou tal
diversões em favor de sua verdadeira paixão. Isso permitiu que ele filtrasse todos
possíveis distrações e, no processo, redefinir o que significava ser um
jogador analítico.

Nascimento, infância e amor pelo jogo

George Elsworth Smith nasceu em 1862 em Sewickley, Pensilvânia. Sua mãe
era um imigrante irlandês, enquanto seu pai carpinteiro havia se mudado da Alemanha.
Além de George, o casal tinha duas filhas e um filho.

Antes de George ser adolescente, seu pai faleceu inesperadamente. O
as dificuldades financeiras daí resultantes levaram-no a procurar emprego na corte de cortiça
fábrica aos 12 anos de idade. Ele odiava este trabalho, mas forneceu-lhe o suficiente
dinheiro para ajudar a sustentar sua família.

Depois de dar a maior parte de seu pagamento para sua mãe, ele também conseguiu economizar o suficiente
para comprar gamecocks e apostar em jogos de beisebol em salões de bilhar locais. George
demonstrou talento para jogos de azar e explicou sua renda extra como resultado
de aumentos na fábrica.

Smith fez suas apostas no beisebol nos salões de sinuca de Pittsburgh, e isso trouxe
ele em contato com corridas de cavalos transmitidas por telégrafo. As descrições de
os eventos eram atraentes para o jovem, e ele logo começou a manter registros de
os cavalos vencedores e seus tempos. Estes formaram a base para sua primeira corrida
gráficos, e a natureza meticulosa necessária para compilar essas informações seria
servir bem a Smith pelo resto de sua vida.

George E Smith fez sua primeira aposta em uma corrida de cavalos em 1879. A corrida durou
lugar no autódromo de Brighton Beach em Coney Island, e apostou num
cavalo chamado Gabriel com chances de 5: 1. Apesar de nunca ter visto uma corrida de cavalos de verdade,
Smith ganhou e recebeu $ 38 (o equivalente a cerca de $ 975 na moeda moderna).

Tornando-se um jogador profissional

Convencido de que apostar em cavalos era uma perspectiva mais lucrativa, Smith saiu
o seu trabalho na fábrica de cortiça. No entanto, ele escondeu esse fato de sua mãe e
irmãs, já que eram decididamente contra o jogo. Todos os rendimentos de seu novo
carreira foram escondidos sob seu colchão, longe dos olhos curiosos de sua família.

Nos dois anos seguintes, Smith ganhou mais de $ 5.000 dólares por
apostando na pista (embora ele ainda o fizesse através do pool da área de Pittsburgh
corredores). Sua mãe acabou descobrindo seu segredo, mas o influxo maciço de
dinheiro foi o suficiente para fazê-la ignorar qualquer possível lapso de moralidade por parte
de seu filho.

Smith ganhou mais de $ 100.000 com seus esforços em 1885, tornando-o um conhecido
figura nos círculos locais de jogos de azar. Isso teve um efeito colateral infeliz,
no entanto, como ele não podia mais obter as mesmas chances que estavam disponíveis quando ele era
um membro sem rosto do público de apostas.

Por volta dessa época, a irmã de Smith, Anne, e seu marido foram mortos por um
epidemia. George e sua mãe assumiram a responsabilidade de criar o
os dois filhos da falecida mulher, e o sobrinho James Christian McGill se tornaria um
amigo e confidente de longa data.

O nascimento de “Pittsburgh Phil”

1885 marcou dois eventos importantes para Smith. O primeiro o viu finalmente testemunhar
uma corrida de cavalos ao vivo, que aconteceu no Kentucky Derby. O segundo veio quando
ele se mudou para Chicago, pois acreditava que as perspectivas de apostas eram superiores a
Pittsburgh.

Ele procurou outro salão de bilhar para fazer suas apostas e acabou em um
estabelecimento de propriedade do veterano da Guerra Civil William “Silver Bill” Riley. Desde um
número de Smiths já estavam fazendo apostas, Riley veio com um apelido para
distinguir seu mais novo cliente. Smith foi apelidado de "Pittsburgh Phil", com o
sendo a primeira sua cidade de origem e a última abreviação de “Filadélfia”.
E, assim, uma lenda nasceu.

Não demorou muito para Pittsburgh Phil deixar sua marca, e ele logo era um
dos jogadores de maior sucesso em Chicago. Sua reputação, mais uma vez, fez com que fosse
difícil obter probabilidades decentes, no entanto, ele acabou se mudando para Nova York em
busca de pastagens mais verdes.

Ele se tornou tão bem-sucedido que as casas de apostas frequentemente se recusavam a aceitar suas apostas,
forçando-o a contratar outros indivíduos para fazer apostas por ele. Isso levou a um
jogo contínuo de gato e rato entre Smith, seus representantes e
espiões / agentes pagos por casas de apostas e proprietários de pistas.

Proprietário de cavalos de corrida

Além de apostar em cavalos, Pittsburgh Phil começou a comprar
pôneis sob a bandeira dos Estábulos de Pleasant Valley. Dois de seus mais bem sucedidos
Os puro-sangue eram Parvenu e King Cadmus, com este último a apanhar Smith
$ 195.000 com apenas um par de vitórias.

Ele manteve relacionamentos com vários jóqueis, mas seus favoritos eram
Tod Sloan e Skeets Martin. Trabalhou com o primeiro até 1897, enquanto o
este permaneceu a seu serviço até ir para as pistas de corridas inglesas em 1899.

Em 1902, Smith estava usando Willie Shaw como seu principal jóquei, embora ele fosse
também o emprestando para o proprietário de cavalos de corrida James R. Keene. Quando Shaw perdeu um
sequência de corridas em condições supostamente suspeitas, Smith foi acusado de
pagando o homem para o saco de areia.

Pittsburgh Phil negou as reivindicações, mas Shaw foi suspenso em 1903. Mais tarde que
ano, Smith foi proibido de entrar em seus cavalos em qualquer evento supervisionado pelo
Jockey Club.

Ele nunca admitiu a culpa, e muitos achavam que todo o assunto era um esquema do
Jockey Club para remover um grande grande jogador de suas trilhas. No final de 1903,
Smith vendeu seu estábulo de cavalos para se concentrar em assuntos mais urgentes.

Declínio e Morte

Nos últimos estágios de 1903, Smith estava fazendo uma série de viagens para Hot
Springs, Arkansas e Adirondacks. Sua família presumiu que era devido ao
polêmica com o Jockey Club, mas uma tosse perceptível logo traiu mais
problema sério.

No verão de 1904, Pittsburgh Phil fez sua aposta final em uma corrida de cavalos
e ganhou $ 2.000 no processo. Meses depois, ele foi para um sanatório em
Asheville, Carolina do Norte, devido ao agravamento dos efeitos da tuberculose. Ele iria
morreu lá em 1º de fevereiro de 1905.

Ele foi enterrado no cemitério Union Dale de Pittsburgh em um mausoléu construído
sete anos antes. Mais tarde, sua mãe colocou uma estátua de Pittsburgh Phil no topo
a estrutura de pedra. Apropriadamente, esta representação iria retratá-lo
segurando uma forma de corrida.

Palavras de Sabedoria de George E Smith

Se você quer se tornar um jogador melhor, especialmente no que se refere a
apostas esportivas, então você certamente pode aprender uma ou duas coisas com George E. Smith.
Claro, George está morto há muito tempo, e ele também era notoriamente mesquinho quando veio
para falar com a mídia, então todas as dicas a seguir são todas tiradas de Edward
Livro de Cole, Racing Maxims and Methods of Pittsburgh Phil. Cada um dos seguintes
as citações são atribuídas diretamente a Smith.

  • “Um homem que não tem opinião própria e a capacidade de segui-la
    face a todos os tipos de argumentos - e o argumento inclui probabilidades de aposta em
    uma corrida não tem uma chance em um milhão de vencer as corridas por qualquer duração de
    tempo. ”
  • “ As casas de apostas não estão no ramo da saúde, e assim que
    eles descobrem que certas pessoas gostam de um certo cavalo e estão apostando nele
    isso, eles encurtam as chances daquele cavalo. ”
  • “ O jogador mais inteligente não conhece cada cavalo que corre mais do que
    ele aposta em todas as corridas. Ele presta atenção apenas na melhor classe de cavalos.
    Os outros que ganham apenas uma ou duas vezes por ano, ele dispensa do seu
    cálculo. ”
  • “ Todos os jogadores de cavalos de sucesso são homens de temperamento temperado
    hábitos de vida. ”
  • “ Eu disse que um jogador de corridas deve ser filosófico. Ele deve
    não se aborreça com uma série de vitórias mais do que com uma sucessão de
    perdas. No minuto em que um homem perde o equilíbrio na pista de corrida, ele é como um
    cavalo que está tentando fugir. Ele fica abalado. ”
  • “ O 'relojoeiro' é algo como o batedor do exército. Ele está no
    campo de batalha horas antes da chegada do corpo principal. Ele aprende quando um cavalo está
    fazendo um bom trabalho, quando um cavalo está trabalhando demais, quando ele está de mau humor,
    e isso tudo ajuda. ”
  • “ O apostador médio sempre deve cortar suas apostas ao correr em um
    perder sequência e pressioná-los quando a sorte o favorece. Dobrando as apostas ao perder
    é a ruína para qualquer pessoa. ”
  • “ Para chegar à limitação real, você começa com o antiquado
    peso da escala, em que é prescrito que cavalos de certas idades devem
    dar aos cavalos seu peso júnior tanto em certas distâncias, e em
    diferentes estações do ano. ”
  • “ Durante a corrida meus óculos nunca deixam os cavalos
    noivo. Eu vejo cada movimento que eles fazem. Posso ver que este não está no seu
    dar passos largos, ou está correndo de forma anormal, ou está sendo conduzido mal. Posso ver se um
    cavalo está de mau humor, qual cavalo está em forma, qual cavalo está em falta. ”
  • “ A preparação para um dia de corrida começa na noite anterior, é claro,
    pois então as entradas do dia são estudadas, as impossibilidades são eliminadas,
    e os contendores são decididos. ”
  • “ Uma das regras importantes dos homens que vencem na pista de corrida é que
    eles devem ter liberdade absoluta de distração e interferência de todos
    tipos. O jogador de corrida bem-sucedido sabe que há um bar e um café no
    pista, e que existem alguns conversadores muito interessantes a serem encontrados
    a cada poucos passos, mas ele não tem tempo nem para a barra nem para as divertidas
    contadores de histórias. ”
  • “ De uma coisa pode-se confiar positivamente - se há dois ou três
    cavalos muito rápidos em uma corrida, um ou dois deles irão desistir antes do final de
    a viagem se o percurso for de comprimento razoável. ”
  • “ Financiar o seu capital é um dos segredos do sucesso na pista.
    Você deve aprender a conhecer o valor do seu cavalo. Houve momentos em que eu
    apostei vinte mil dólares e outras vezes hesitei em
    apostando cem dólares, embora os números possam mostrar que os dois
    cavalos eram igualmente prováveis ​​vencedores. ”
  • “ Na minha opinião, a forma antiquada de reduzir por comparação é
    o melhor - que é tirar conclusões do ponto de vista de peso e classe,
    tempo sendo uma consideração menor. ”
  • “ É impossível superestimar o valor desta capacidade de dizer o
    condição de puro-sangue. É a irmã gêmea da deficiência e mais
    importante. Nesse aspecto, a forma normal de handicapper é, por assim dizer,
    deficiente. O que pode parecer certo no papel, muitas vezes está errado
    no paddock. ”
  • “ Você não pode ser um jogador de cavalos de sucesso se quiser obter o
    o pior do preço o tempo todo. ”
  • “ Um homem que deseja ter sucesso não pode dividir suas atenções entre
    cavalos e mulheres. Um homem que aceita a responsabilidade de acompanhar uma mulher
    para a pista de corrida, e de ver que ela está confortavelmente colocada e
    agradavelmente entretido, não consegue se concentrar no trabalho que tem diante de si ... A
    uma mulher sensata entende isso e não pode se machucar com minhas palavras. ”
  • “ Se um cavalo parece opaco, seco, ou se move e age lentamente, ele
    é para mim um sinal quase certo na maioria dos casos de que ele não está em casa
    melhor. ”
  • “ O jogador tem uma grande vantagem sobre o handicapper oficial, para o
    razão pela qual ele tem a oportunidade de considerar a condição atual de um
    cavalo, quando o handicapper não deve permitir que tal fator entre em seu
    cálculos. Quando ele começa seu trabalho, ele baseia seus cálculos nos melhores
    desempenho de cada entrada, e para ele todas as entradas devem estar no
    melhor condição física possível. ”
  • “ Os nervos são tão importantes para um cavalo em treinamento quanto para uma pessoa engajada
    em qualquer competição física. Os nervos fracos são indicados por "irritação" e um
    cavalo que traste é uma proposta de aposta muito perigosa. ”
  • “ Há algo sobre um favorito que parece influenciar os jogadores a apostar
    nele. Seu próprio julgamento, em muitos casos, diz a eles que o cavalo em
    pergunta está em uma posição falsa, mas eles ficam com medo de si mesmos. ”
  • “ Um bom cavaleiro, um bom cavalo, uma boa aposta, foi um dos meus lemas. ”

Conclusão

Enquanto os nomes George E Smith e Pittsburgh Phil são amplamente esquecidos, seu
o sucesso como jogador não pode ser subestimado. No momento de sua morte, ele tinha
acumulou uma fortuna pessoal de $ 3.250.000, o que equivale a cerca de $ 86.630.556 em
moeda moderna.

Sua abordagem analítica para apostas era inédita na época, e muito de
as estratégias que ele descreveu para Edward Cole em Racing Maxims and Methods of
Pittsburgh Phil permanece sólido. Nada mal para um cara que costumava esconder seus ganhos
de sua mãe sob um colchão.