Keith Taft: Inovador de Blackjack em Computador

Keith Taft era um jogador habilidoso de blackjack? Não. Ele ganhou muito dinheiro
através de jogando blackjack? Na verdade. Então, por que ele foi introduzido no
Blackjack Hall of Fame em 2004? A resposta é simples.

Taft desenvolveu vários computadores inovadores que tornaram a contagem de cartas mais fácil.
Alguns desses dispositivos foram usados ​​até mesmo pela equipe de blackjack de Ken Uston. Para aprender
mais sobre Taft e suas invenções revolucionárias, continue lendo isto
biografia completa.

Juventude

Keith Taft nasceu em Cut Bank, Montana, em 1930. Desde muito jovem,
Taft tinha paixão por inovação. Ele criou um carro de três rodas a partir de um velho
tubo de escape, ele desenvolveu uma variedade de novos explosivos nas aulas de química, e
ele descobriu como chocar seus professores ligando as maçanetas de suas portas. If Taft
tinha um gadget em mente, ele geralmente encontrava uma maneira de fazê-lo.

Ele levou sua paixão por inovação com ele para a faculdade, onde
formou-se duas vezes em física e música em geral. Após a formatura, ele dedicou 5
anos para ensinar música e depois mais 3 anos para ensinar física antes
voltando para a escola para ganhar seu mestrado em física. Ele gostava de ensinar, mas
ele sabia que não era o que ele queria fazer pelo resto de sua vida.

No meio de sua educação, Taft se casou com sua namorada do colégio,
Dorothy. O casal acabaria por ter quatro filhos, dois meninos e duas meninas.
Quando as crianças ainda eram pequenas, Taft mudou-se com a família para Sunnyvale,
Califórnia, para que pudesse trabalhar como engenheiro de semicondutores para uma empresa chamada
Raytheon.

Primeira vez em um cassino

O novo emprego de Taft o mantinha trabalhando longas horas, tornando difícil ficar sozinho
tempo com sua esposa. Precisando desesperadamente de uma fuga, Taft e sua esposa decidiram
deixe seus filhos com seus avós no fim de semana. Eles viajaram para
Reno para visitar o Museu do Automóvel de Harrah. Eles não perceberam na época, mas
havia uma promoção especial acontecendo no museu. Todos que visitaram o
O museu recebeu dinheiro da sorte que poderia ser usado no cassino e resort Harrah's.

Taft hesitou em visitar o cassino no início porque era contra o seu
religião crescendo, mas sua esposa o convenceu de que eles teriam um tempo divertido.
Eles começaram jogando alguns jogos de caça-níqueis; então eles se moveram para o
Jogos de mesa. Eles jogavam craps e pôquer com pouco sucesso. Pouco antes deles
estavam quase sem dinheiro da sorte, eles fizeram seu caminho para as mesas de blackjack.
Finalmente, eles conseguiram ganhar algum dinheiro.

Quando Taft chegou em casa, ele decidiu pesquisar a estratégia de blackjack. É assim que ele
deparei com o livro Beat the Dealer, de Edward O. Thorp. Através da leitura deste
livro, ele foi capaz de aprender a contar cartas. Isso o deixou ansioso para voltar para
o cassino; ele queria ver se ele seria capaz de ganhar algum dinheiro decente
através da contagem de cartas. Infelizmente, ele não teve sucesso. Era simplesmente demais
difícil para ele contar cartas em sua cabeça.

O Primeiro Computador de Blackjack

Ele passou incontáveis ​​horas em sua oficina para desenvolver um dispositivo que pudesse fazer
os cálculos necessários para a contagem de cartas. Assim, pessoas que não eram
inclinado matematicamente ainda seria capaz de contar cartas nos cassinos se
eles queriam. Ele projetou uma máquina de 16 bits que desligava quando não estava em
usar. Ele também desenvolveu chips de memória que eram compactos o suficiente para servir como o
memória de acesso aleatório do dispositivo.

Demorou cerca de dois anos para completar seu primeiro computador de blackjack, que ele
chamado George. George pesava cerca de 15 libras e podia ser operado por um jogador
dedões do pé. O dispositivo era controlado por quatro interruptores estrategicamente
colocado acima e abaixo de cada dedão do pé. Uma vez que os jogadores podem controlar o dispositivo com
seus pés, suas mãos estariam livres para jogar as cartas, e os cassinos
não suspeitaria de crime.

Em 1972, Taft voltou para Reno com seu filho, Marty, para testar George.
Eles se instalaram em um estacionamento próximo e partiram para o cassino.
Eles nem mesmo conseguiram chegar às portas do cassino antes de se virar
porque Taft estava sentindo fortes dores no pé. Aparentemente, ele teve que
faça alguns ajustes para que o dispositivo se encaixe corretamente em seu dedo do pé. Uma vez
ele fez alguns ajustes, ele foi capaz de usá-lo sem dor.

Taft inicialmente estava preocupado que as frequências de seu computador interferissem
com as frequências de rádio do cassino, alertando o cassino que eles estavam usando um
dispositivo. Felizmente, isso não aconteceu. Quando Taft e Marty começaram a ganhar, o
o casino começou a prestar mais atenção a eles. Eles nunca perceberam o fato
que eles estavam usando um dispositivo, no entanto. Taft e Marty conseguiram se afastar
do cassino com milhares de dólares nos bolsos; O dispositivo de Taft era um
sucesso comprovado.

Taft continuou a usar seu computador nos cassinos até que teve que tirar um
alguns anos para ajudar sua família a se mudar para uma casa maior. Quando ele finalmente fez
de volta para Reno, ele tinha um bankroll de $ 4.000 para trabalhar. Ele foi projetado para fazer
cerca de $ 10.000, mas ele acabou queimando todo o seu saldo. Ele
pararia de jogar blackjack naquele dia e acabaria contando sua história para um
repórter do San Jose Mercury News.

Ajudando Ken Uston e sua equipe de Blackjack

Depois que se espalhou a notícia de que Taft poderia criar um dispositivo que faz a contagem de cartas
mais fácil, ele foi abordado por
Ken Uston.
Uston era o líder de uma lucrativa equipe de blackjack e estava interessado em
comprar alguns dos dispositivos de Taft se ele estivesse disposto a fazer alguns ajustes em
them.

Em primeiro lugar, Taft teve que diminuir seu computador. George era demais
volumoso, e não demoraria muito para que os cassinos começassem a notar
isto. Depois de incontáveis ​​horas no laboratório, Taft foi capaz de criar um dispositivo que era
do tamanho de uma carteira grande. Foi feito para se parecer com uma calculadora portátil. Isso
forma, se alguém fosse pego usando o dispositivo, a equipe de segurança do cassino não
ser capaz de identificar que tipo de dispositivo era.

Outra mudança que Uston queria ver era na forma como o dispositivo era operado.
Embora ter o dispositivo controlado por seus pés seja menos perceptível, também
aumenta a probabilidade de erros. Taft foi facilmente capaz de adaptar seu dispositivo, então
que poderia ser enrolado na coxa de um jogador e operado por seus dedos
em vez de. Este dispositivo renovado seria chamado de David, em homenagem a David do
Bíblia que foi capaz de derrotar Golias com apenas uma funda e uma pedra.

A equipe de Uston usou David com sucesso por vários anos até os cassinos
começaram a mudar sua política sobre quantos decks eles tinham permissão para usar em um
Tempo. Quando David foi criado, os cassinos usavam apenas um baralho. Agora, eles foram permitidos
usar vários decks, tornando os cálculos de David imprecisos. Voltando ao
prancheta, Taft foi agora forçado a criar um dispositivo que era capaz de executar
os cálculos necessários para até oito decks de uma vez. Este dispositivo seria
eventualmente ser nomeado Thor, em homenagem ao super-herói da Marvel que foi capaz de
derrote todos os seus inimigos com seu martelo lendário.

Ainda mais dispositivos

Não demorou muito para que Taft estivesse pronto para prosseguir com o desenvolvimento de dispositivos que
focado na contagem de cartas. Depois de uma longa discussão com seu filho, os dois se perguntaram
se fosse possível fazer um dispositivo que permitisse ver o revendedor
cartas fechadas. Eles sabiam que tinham que incorporar algum tipo de câmera a este
dispositivo, então eles começaram a pesquisar várias câmeras que poderiam usar. Hitachi e
As câmeras Sony tinham muitos megapixels, mas seriam grandes demais para passar despercebidos.
Taft acabou escolhendo uma câmera fora da marca com menos megapixels porque era
menor e mais fácil de trabalhar.

Ele decidiu colocar a lente da câmera em uma fivela de cinto da moda. O cinto
tiraria imagens sob demanda e as enviaria para uma tela de uma polegada que caberia
dentro do bolso da camisa de Taft. Seu filho usaria o cinto e estrategicamente
sente-se em uma mesa próxima onde seu cinto poderia capturar as cartas hole do dealer com
facilidade. Assim que a imagem foi capturada, tudo o que Taft teve que fazer foi olhar através do
prisma em seus óculos, o que lhe permitia ver dentro do bolso sem
olhando para baixo.

Enquanto Taft e seu filho usaram este dispositivo em Las Vegas várias vezes, lá
foram algumas falhas perceptíveis que eles não seriam capazes de corrigir. Por um lado, o
os óculos que ele tinha que usar eram grandes e escuros, fazendo-o parecer suspeito, certo
do começo. Além disso, não importa a cor da camisa que ele usava, você ainda podia ver
a tela de uma polegada brilhando em seu bolso. Dependendo da iluminação no
cassino, a imagem capturada pelo cinto às vezes ficava borrada demais para ser lida. Estes
falhas fizeram seu dispositivo estourar, então Taft seguiu em frente.

Sua próxima invenção foi o Super Drop. Ele atualizou a câmera em seu cinto, então
que as imagens que ele capturou seriam mais claras. Com o Super Drop, as imagens
seriam enviados para um computador que eles tinham em seu caminhão. Uma vez que a pessoa no
caminhão recebeu as imagens, eles usariam um walkie-talkie para revelar o buraco
cartas ao jogador e aconselhá-lo sobre os movimentos a tomar. Todo este
o processo demorou cerca de 40 segundos. Taft foi capaz de usar este dispositivo por vários
anos antes de os casinos se popularizarem.

Ser apanhado

Foi apenas um fim de semana normal para Taft. Ele foi para Las Vegas para usar o
Super Drop com seu filho, irmão e cunhado. Depois de jogar por alguns
horas, Taft e seu filho decidem passar a noite em seu quarto de hotel para
descanse um pouco. O irmão e o cunhado de Taft estavam se divertindo muito para
pare, então eles continuaram a usar o Super Drop sem a ajuda de Taft. Isso virou
foi um grande erro.

O cassino que eles visitaram, a Marina, havia recebido recentemente uma ameaça de bomba, então
a segurança foi extra forte naquela noite. Quando o irmão de Taft foi para o caminhão
para trocar de sapato, ele foi seguido sem saber por dois oficiais de segurança.
Eles revistaram seu caminhão e encontraram as câmeras que visavam o revendedor
cartas fechadas. Eles chamaram a polícia, que confiscou todo o seu dinheiro e seus
equipamento.

O irmão e o cunhado de Taft foram jogados na prisão por usarem
um dispositivo de trapaça. Embora Taft tenha finalmente conseguido resgatá-los, foi um
experiência traumática. Toda a provação colocou uma grande pressão sobre a família de Taft. O
igreja que frequentavam agora sabia o que Taft estava fazendo para ganhar dinheiro,
e eles não ficaram satisfeitos com suas ações. O irmão de Taft também estava zangado com
ele porque ele perdeu seu emprego como resultado de sua pena de prisão. Este evento foi o
a primeira das duas principais razões pelas quais Taft teve que deixar seu negócio para trás.

Sendo Forçado a Retirar-se

Um dia, Taft foi abordado por um homem chamado Rats Cohen. Cohen recentemente
comprou alguns dispositivos de Taft e estava alegando que queria fazer reparos
neles. Para consertar os dispositivos, Cohen precisava saber como obter o
epóxi fora deles. Sem pensar em seu pedido, Taft disse a ele
tudo que ele precisava saber para tornar isso possível.

Ao que parece, Cohen não planejava fazer reparos. Em vez disso, ele foi
planejando aprender os meandros dos dispositivos de Taft para que ele pudesse replicar
e vendê-los para seu próprio lucro. Ele chamou seu dispositivo principal de Casey e
começou a vendê-lo em grandes quantidades. Logo apareceram anúncios de Casey
jornais importantes como o Las Vegas Sun e o Los Angeles Times. Isso não só
tirou as vendas de Taft, mas também tornou os cassinos mais conscientes disso
dispositivos.

Os cassinos começaram a reprimir ainda mais o uso de computadores no
cassinos, tornando os dispositivos de Taft quase impossíveis de usar. Com o passar do tempo, seu
as vendas continuaram diminuindo. Até mesmo a equipe de blackjack de Uston teve que parar de usar seu
produtos devido ao calor dos casinos. Tornou-se oficialmente ilegal usar qualquer
dispositivo para aumentar suas chances de ganhar nos cassinos de Las Vegas em 1985,
forçando Taft a enfrentar a dura realidade de que era hora de se aposentar.

Vida Pessoal

Depois que Taft se aposentou, ele decidiu passar mais tempo em casa com sua esposa.
Eles possuíam mais de 10 acres de terra, então se mantiveram ocupados cuidando disso. Quando
eles não estavam cortando ou ajardinando, eles provavelmente poderiam ser encontrados se exercitando.
Mesmo na casa dos setenta anos, Taft e sua esposa gostavam de suas corridas matinais e
partidas semanais de tênis.

Seus nove netos também foram uma grande parte de suas vidas ao longo
aposentadoria. Durante o verão, dificilmente passava um dia sem que houvesse um
dos netos passando a noite. Taft gostou particularmente de pegar seu
netos em viagens de acampamento; eles pescariam, construiriam fogueiras e dormiriam sob
as estrelas.

Certa manhã em 2006, a esposa de Taft o encontrou deitado sem fôlego em sua cadeira. Ele
tinha falecido pacificamente durante o sono. Amigos e familiares lamentaram a perda de
Keith Taft, que era um marido, pai, avô e amigo amoroso. Aqueles em
a comunidade blackjack também lamentou a perda deste homem brilhante que irá
sempre seja lembrado por seu impacto no jogo de blackjack.